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En Lourdes, “nada volverá a ser lo mismo”

vista aerea de lourdes

La pandemia puso fin a la ciudad mariana de Lourdes, cuyos tres millones de visitantes y peregrinos anuales dan vida a toda una región.  A los pies de Maria, la eterna fuente de velas se refleja en el suelo mojado por la lluvia que lleva tres días regando el Bigorre. Pero el último 29 de abril, solo unos pocos fieles ocuparon su lugar para la misa de las 10:00 en lugar de los habituales cientos de miles de peregrinos, por la restricción requerida de 10 kilómetros.

Así se ve Lourdes hoy desde el aire

A lo largo del Gave, el canto de los pájaros ha sustituido al clamor de los peregrinos. En las piscinas, no hay carritos azules para los enfermos, ni delantales blancos para el personal del hospital. Maria Rita Ferri, elegante italiana, vigila los lugares casi desiertos con algunos voluntarios. Al servicio de la hospitalidad de Nuestra Señora de Lourdes durante cuarenta y tres años, ofrece a los visitantes realizar un “gesto de agua” en lugar de bañarse en las piscinas, donde se sumergen 400.000 peregrinos cada año. Una forma de vivir la gracia de Lourdes a pesar de la pandemia. “Es triste ver el santuario vacío”, lamenta, “ese no es el mensaje de Lourdes. ¡Pero debemos tener esperanza! “

Parece un pueblo fantasma

Se necesita esperanza ante la crisis histórica que azota a la ciudad mariana desde hace más de un año. Cortinas de metal corridas, hoteles y restaurantes cerrados, fachadas decrépitas. La ciudad baja adquiere el aspecto de una ciudad fantasma. Porque es toda una región la que ha puesto en peligro la repentina desaparición de los tres millones de visitantes anuales. En 2020 se cancelaron el 95% de las peregrinaciones, generando una caída proporcional de la actividad de hoteleros, comerciantes, restauradores y todos los manitas que se ganan la vida con el turismo religioso. El Santuario, cuyos 230 empleados realizan en su mayoría trabajos de jornada reducida, perdió 8 millones de euros.

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Si el verano de 2020 trajo un soplo de aire fresco, con el regreso de unos cientos de miles de visitantes, en su mayoría franceses, la recuperación promete ser modesta en 2021. Peregrinaciones diocesanas de junio, clientela francesa este verano, pero no autobuses de italianos Peregrinos españoles, indios o brasileños esperados durante muchos meses, quizás años. Sin embargo, el 90% de la economía de la ciudad mariana, la segunda ciudad hotelera más grande de Francia se basa en el turismo de masas.

Hablan los protagonistas

“Lourdes es una ciudad asolada por un desastre”, dice su alcalde, Thierry Lavit, elegido en 2020 en una lista sin etiquetar. Nadie estaba preparado para esta crisis global. El sistema se ha roto la cara. Para él, no habrá vuelta a la normalidad antes de 2025, “incluso si nada volverá a ser lo mismo”. “A nadie le preocupa el futuro a largo plazo de Lourdes, pero, a corto plazo, existe un peligro”, cree Christian Gelis, presidente de la Union des métiers et des industries de l’hôtellerie des Hautes. -Pyrenees. “Debemos luchar para que no haya liquidación, causa de tantas catástrofes humanas. “

vendedores en lourdes
En Lourdes los voluntarios distribuyen ayuda alimentaria a los trabajadores que han perdido su empleo debido a la crisis sanitaria. © Quentin Top

Esta angustia se materializa en los rostros encontrados detrás de la puerta del “mostrador de temporada” en la avenida Alexandre-Marqui. Latas alineadas junto a los pañales para bebés. Gritos silenciosos en carteles: “Yo era camarera”; “Yo era sereno”; “Yo era sommelier”. Es aquí donde los trabajadores de temporada recogen una canasta de ayuda alimentaria todas las semanas. “De 2.433 de ellas, 180 familias están registradas y 70 vienen con regularidad”, explica Émilie Auburgan, presidenta de la asociación ASLV (Asociación de Trabajadores Temporales de Lourdes y el Valle), que era ella misma jefa de recepción en un hotel. “Otros no vienen, por vergüenza. Aquí siempre hemos tenido trabajo, la gente no está acostumbrada a mendigar. De la noche a la mañana, estas personas invisibles perdieron sus trabajos”.

Lourdes y un cambio de modelo

Frente a la tormenta que amenaza a Lourdes, es el momento de la acción. Jean-Baptiste Lemoyne, Secretario de Estado de Turismo de Francia, diseñó una “hoja de ruta territorial para la reactivación del turismo en Lourdes”. Su objetivo: evitar un colapso del destino gracias a un proyecto que asocia “turismo y espiritualidad”. Un ejemplo de ello es el festival Les Estivales. El programa de verano arranca el fin de semana del 3 y 4 de julio, con un conjunto de eventos culturales, espirituales y festivos que marcarán la pauta de la temporada.

gesto del agua en lourdes
Lourdes y el “gesto de agua” que sustituyó al rito de inmersión
© Quentin Top

El alcalde, Thierry Lavit, ve esta crisis como una oportunidad para hacer un cambio profundo en el modelo de Lourdes, que está perdiendo envión. Está impulsando grandes proyectos: hacer de Lourdes la “capital mundial de la discapacidad” pero también el ciclismo; reconstruir los muelles del Gave y reconstruir el puente de Peyramale, debilitado por las devastadoras inundaciones de 2013. Sueña con traer al Papa Francisco para su inauguración. El Papa en Lourdes, un proyecto que el rector del santuario, monseñor Olivier Ribadeau Dumas, no excluye, quizás en la primavera de 2022.

SANTUARIO DE LOURDES EN VIVO

Para él, la pandemia reveló la actualidad del mensaje de María a Bernadette, en un mundo repentinamente enfrentado a la vulnerabilidad, la muerte, la soledad. Durante el encierro, el santuario se superó a sí mismo para llegar a los creyentes, gracias a herramientas digitales y audiovisuales. Los 29 capellanes aseguraron así una “oración continua” en la cueva, retransmitida en Internet y a través de los medios católicos. El 16 de julio del 2020, más de 80 millones de fieles participaron en Lourdes United, la primera peregrinación electrónica del mundo. Y en un año, el santuario ha recibido 600.000 intenciones de oración, convirtiéndose, como dice el obispo Ribadeau Dumas, en “un pulmón de oración en un mundo que sufre”.

La Peregrinación Nacional, en Lourdes y a través de Internet

Todos llamados a la fraternidad. Este es el tema de la 148ª Peregrinación Nacional, organizada en Sanctuaire Lourdes y en Internet por la familia de la Asunción, del 11 al 16 de agosto de 2021. Presididos por Monseñor  Aupetit, arzobispo de París, estos seis días de oración y encuentros están abiertos a todos: ancianos o enfermos, pacientes hospitalarios, familiares. La romería ha sido diseñada para asegurar el estricto cumplimiento de la normativa sanitaria.

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Fuente: Agnès Chareton para El Peregrino

Redacción
Author: Redacción

©2021 Los Cabrera Comunicación ISSN 2683-8435

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