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Santa María la Virgen, un templo con una historia novelesca

La iglesia de Santa María la Virgen en Dunmow, una localidad del condado de Essex, Inglaterra esconde una historia que merece ser leída. St Mary the Virgin es uno de los edificios más antiguos de Essex, se encuentra a poca distancia del Flitch Way, 24 kilómetros de ruta que sigue una antigua línea de ferrocarril de Braintree a Bishops Stortford. Es perfecto para recorrerlo a pie, en bicicleta o a caballo.

Santa María la Virgen es todo lo que queda del antiguo priorato que se perdió para la posteridad tras la llamada Reforma y, como tal, es fascinante. No menos fascinantes son las tumbas y efigies de Robert Fitzwalter, su esposa e hija en su interior.

Un cuento pintoresco, encontrado por primera vez en la crónica manuscrita de Dunmow, cuenta que Fitzwalter tenía una hija llamada Matilde, que rechazó al rey Juan. Tiempo después el rey la mandó envenenar. El hecho llevó a Fitzwalter a encabezar una rebelión contra el soberano.

Santa María la Virgen historia del Priorato

 Interior de Santa María la Virgen - Crédito: churchesinessex.blogspot.com
Interior de Santa María la Virgen – Crédito: churchesinessex.blogspot.com

Al Priorato de Santa María, Little Dunmow, lo erige Geoffrey Baynard en 1106 para los Padres Agustinos y uno de sus canónigos ejercía de vicario de la parroquia. Fue una de las primeras casas de la Orden en Inglaterra. En 1534 Enrique VIII luego de proclamarse cabeza de la Iglesia confiscó todos los templos católicos de ese país. En ese momento en el lugar había un prior y diez canónigos.

Quien hace turismo religioso por esta zona de Essex se encontrará con un templo, único testigo en pie del Priorato. La parroquia de Santa María la Virgen está en lo que era el extremo este del coro de la majestuosa iglesia del Priorato de Little Dunmow. Todavía conserva las magníficas columnas y las hermosas ventanas góticas como prueba de su antigua grandeza. Los edificios monásticos estaban al suroeste del templo.

Detalles arquitectónicos de Santa María la Virgen

El campanario de la iglesia de Santa María la Virgen descansa sobre la mampostería que formaba las piedras angulares de la torre central del priorato. Hay maravillosas tallas sobre la piedra de la pared sur, se observan animales y flores diminutas. Entre los animales se distinguen una cabra, un ratón, una oveja, una paloma y un dragón.

Ya en el interior la pila bautismal tiene 600 años de antigüedad. Construidos en una pared hay alrededor de una docena de azulejos de colores brillantes del siglo XIV, en uno de los cuales un hombre y una mujer intercambian anillos debajo de un árbol.

En el púlpito hay siete hermosos paneles de tracería de madera del siglo XV, y en los rieles del altar y el escritorio de lectura hay diez piezas más de talla medieval. Un pequeño querubín encantador con la boca firmemente asentada y los ojos bien abiertos mira desde el respaldo de la silla del sacerdote. En el santuario hay una figura de luto que sostiene un retrato medallón de Sir James Hallett, que fue enterrado allí hace 200 años.

Lady Marian y Santa María la Virgen

Tumba de Matilda Fitzwalter en Santa María – Crédito: John Whitworth / essexchurches.info
Tumba de Matilda Fitzwalter en Santa María – Crédito: John Whitworth / essexchurches.info

Algunos historiadores en Little Dunmow aseguran que una de las tumbas de alabastro, representa a una de las mujeres más famosas de la historia británica, Lady Marian. Este legendario personaje retratado en la obra Robin Hood, se inspiró en la vida y la tradición que rodea a la hija del barón de Essex, Matilda Fitzwalter.

Se dice que el padre de Matilda organizó un gran banquete y torneo para festejar el cumpleaños 18 de su hija. Sin embargo, en el cuarto día las festividades realmente llegaron a su punto máximo cuando un caballero desconocido sobresalió en todas las justas y en las peleas cuerpo a cuerpo. Matilda se enamoró de él.

Los eventos posteriores de la vida de Matilda son un crisol de historia y leyenda. Se dice que escapó perseguida por el Rey Juan, y en el bosque encontró al misterioso caballero una vez más. Él se presentó como Robin Hood. Tras su muerte ella se refugió en el Priorato y fue en ese lugar donde se la envenenó.

Sea verdad o no la historia la parroquia de Santa María la Virgen merece una visita en un viaje de turismo religioso por Inglaterra.

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Imagen de portada: Vista de Santa María la Virgen – Crédito Godfrey B. /essexviews.uk

Horacio Espinosa
Author: Horacio Espinosa

Casado con Andrea y padre de dos hijos. Analista de Sistemas pero salesiano por sobre todas las cosas. Siempre nos apasionó viajar y desde hace algún tiempo atrás nos hemos convertido en peregrinos. Peregrinar es una opción que consiste en caminar con fe y corazón permeable a lugares santos, por lo que uno puede andar así por su propia ciudad y sin necesariamente moverse muchos kilómetros. Dios me hizo este regalo y lo comparto con ustedes.

©2022 Los Cabrera Comunicación ISSN 2683-8435

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