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Rhode Island: un destino plurireligioso

Iglesia Católica de Santa María, Rhode Island

La tolerancia religiosa ha sido una forma de vida en Rhode Island desde que la colonia fue fundada en 1663. De hecho, fue la primera entidad política en la historia del mundo en declarar oficialmente, como principio fundador, la separación de la iglesia y el estado.

Los visitantes del estado más pequeño de Estados Unidos encontrarán una gran cantidad de atracciones históricas que preservan su patrimonio religioso. Un buen lugar para comenzar es el centro de Providence , la capital y la ciudad más grande. Fue aquí donde Roger Williams, el fundador de Rhode Island, se estableció en 1636 en un terreno que compró a los indios Narragansett, declarándolo un asentamiento para los perseguidos de todas las religiones. Había sido desterrado por los puritanos en Massachusetts por desafiar la religión y el gobierno establecidos, la razón por la que había dejado Inglaterra para América. Su colonia también se convirtió en un refugio para cuáqueros, hugenots y judíos.

First Baptist Meeting House de Rhode Island

First Baptist Meeting House de  Rhode Island

También cerca se encuentra la First Baptist Meeting House, más conocida como La Primera Iglesia Bautista en América. Una majestuosa iglesia de color crema construida en 1775 para la congregación bautista organizada por Williams y otros en 1638, está afiliada a las Iglesias Bautistas Americanas de los Estados Unidos. Este templo de Rhode Island es una mezcla de la arquitectura inglesa georgiana y el estilo tradicional de la sala de reuniones de Nueva Inglaterra, este hito de Providence tiene un campanario clásico de Nueva Inglaterra coronado por una veleta y con un reloj de números romanos en los cuatro lados.

El interior de la iglesia, con un esquema de color gris-verde, se distingue por bancos de caja, asientos de balcón, ventanas palladianas con persianas, columnas estriadas y una lámpara de araña central. Se realizan visitas guiadas después del servicio dominical, y la iglesia está abierta para visitas autoguiadas de lunes a viernes.

Los Judios de Rhode Island

Los Judios de Rhode Island

En Newport, a menos de una hora al sur de Providence, en el estado de Rhode Island los visitantes encontrarán un distrito histórico fascinante lleno de edificios de los siglos XVIII y XIX, incluidas algunas famosas casas de culto. La sinagoga Touro , la sinagoga más antigua de América, celebra su 250 aniversario este año. Los recorridos de una hora combinan una presentación sentada en la sinagoga, una obra maestra georgiana de Palladio, con tiempo en el Centro de Visitantes de Loeb para examinar exhibiciones interactivas sobre la vida judía en los primeros años de América.

Prácticamente inalterada desde su dedicación en 1763, la sinagoga tiene hoy una congregación ortodoxa de aproximadamente 100. El elegante santuario de este sitio histórico nacional refleja las prácticas tradicionales de adoración traídas a América por judíos de Europa. La sinagoga, diseñada por el renombrado arquitecto colonial Peter Harrison. Lleva el nombre de la familia Touro, que se originó en España y luego se trasladó a Portugal y los Países Bajos. Isaac Touro se estableció en Newport en 1759, pero se mudó a Jamaica después de la Revolución Americana. En la primera mitad del siglo XIX, sus hijos legaron dinero para preservar y mantener la “Antigua Sinagoga Judía” y el apellido se unió al edificio. A pocas cuadras se encuentra el cementerio judío colonial., que data de 1677. (Las primeras familias judías en Newport llegaron de Barbados en 1658.)

Otros templos en Newport

Iglesia de la Trinidad

Trinity Church, Spring Street, Newport, Rhode Island

También en el distrito histórico de Newport se encuentran la Iglesia de la Trinidad de 1726 , que se distingue por su elegante aguja; la Casa de Encuentro de los Grandes Amigos de los Cuáqueros , la casa de culto más antigua de Newport, hacia 1699. Y 1730 Seventh Day Baptist Meeting House, cuyo interior restaurado incluye una escalera y púlpito intrincadamente tallados.

La Iglesia de la Trinidad Episcopal de Rhode Island, tiene un púlpito de tres niveles con forma de copa de vino; bancos de caja; Vidrieras de Tiffany; y una araña original. En un banco hay placas de plata grabadas que conmemoran a los visitantes de especial importancia que estaban sentados allí. El primero fue George Washington. Otros incluyen a la reina Isabel II, el príncipe Andrew y el arzobispo Desmond Tutu y su esposa Leah

Iglesia Católica de Santa María, Rhode Island

En la Iglesia Católica de Santa María, de influencia gótica , el senador John F. Kennedy y Jacqueline Bouvier se casaron en 1953. La glamorosa Primera Dama creció en la granja Hammersmith de su familia, una propiedad exclusiva de Newport donde se celebró su boda. JFK y Jackie vacacionaron allí, utilizándolo como una “Casa Blanca de Verano”. La casa, que ya no está en la familia, se señala en los recorridos. En las tiendas de recuerdos encontrará una postal que muestra a los Kennedy saliendo de St. Mary’s durante la presidencia de JFK.

Angel Fernandez
Author: Angel Fernandez

Historiador

©2020 Los Cabrera Comunicación - ISSN 2683- 8435

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