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Ruta de las Misiones en Chile

Iglesias-chile-region-Arica-Parinacota Se ve una iglesia de adobe pintada con cal blanca y un campanario

Entre 1570 y mediados del siglo XVII, el puerto de Arica al Norte de Chile fue el principal puerto comercial de envío de mercurio y plata hacia y desde Potosí, Bolivia. Las docenas de aldeas a lo largo de la ruta entre el interior y la costa prosperaron debido al desarrollo de este corredor económico. Hoy, unas 80 pequeñas iglesias de adobe sobreviven en los asentamientos a lo largo de este pasaje. Un destino ideal para los que desean hacer turismo religioso en Chile.

Arica San Pedro de Esquiña
Iglesia de San Pedro Esquiña, Arica, Chile

Son notables por mostrar una convergencia de influencias indígenas y españolas en la arquitectura y el arte. En la actualidad se usa para describir lo que se conoce como Barroco Andino.

Ruta de las Misiones en Chile, un breve recorrido

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La iglesia de San Francisco de Asís fue una vez un faro de esperanza para las caravanas de mulas en la Ruta de la Plata. Ella venian desde las minas de Potosí en Bolivia hasta el concurrido puerto de Arica, en Chile. Hoy en día, es una de las 31 iglesias misioneras de adobe construidas en las comunidades aymaras que se han restaurado como parte de un nuevo circuito de turismo sostenible, la Ruta de las Misiones en Chile, un destino ideal para los amantes del turismo religioso.

Este recorrido no es apto para personas que sufren el mal de altura o apunamiento. Este circuito, en el Norte de Chile, bordea lagos y volcanes, cruza montañas y cañones desérticos para visitar iglesias en pueblos a más de 3000 metros sobre el nivel del mar.

Qué ver en Parinacota, Chile

En Parinacota (del aymara: parinaquta, laguna de los flamencos), un poblado cercano al límite entre Chile y Bolivia. Las alpacas, algunas con destellos de lana roja en su piel, pastan en los humedales debajo de los nevados de Payachatas. También se pueden visitar lagos de altura, disfrutar de aguas termales y un deslumbrante salar blanco (Salar de Surire), a través del cual los flamencos andinos se abren paso delicadamente.

Iglesia de la Virgen de la Natividad parinacota
Iglesia de la Virgen de la Natividad , Parinacota, Chile

Alli se encuentra la hermosa Iglesia de la Virgen de la Natividad del siglo XVII. Su puerta pintada de azul celeste abre a un interior con una belleza única. Los murales del Barroco Andino de nativos pastoreando llamas representan una vida poco cambiada en siglos.

La pobreza en esta parte de Chile sumado a la falta de educación y oportunidades han llevado a muchos aymaras a migrar. Por eso algunas aldeas ahora son solo ceremoniales, se colman de gente durante las fiestas religiosas: Belén tiene 40 residentes. En Parinacota, solo quedan 29 vecinos. Y, en la remota Pachama, solo la habitan 17 personas.

Llegamos a Socorama

En Socorama se encuentra un templo con un interior, con puntales de bambú en el techo, atados con tripa de llama. Además un ataúd comunitario de madera, usado para desfilar a los muertos por las calles antes del entierro. También hay imaginería realizada con madera de cardón.

A lo largo de la ruta de turismo religioso histórico, se observa a mujeres aymaras que ha aprendido a hacer réplicas de estatuas de los santos, usando botellas de plástico en lugar de cactus. Una forma de generar nuevas fuentes de ingresos. Otros aymaras, por su parte, están recuperando habilidades ancestrales de construcción para que puedan mantener las iglesias.

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Plato de Calapurca

En Socorama, en el Norte de Chile te sugerimos visitar Casa Emilia, el único restaurante del poblado. Alli podras degustar las especialidades aymaras tradicionales, como la calapurca (maíz, carne de llama / alpaca y papa seca ) y guatia (comida preparada en el suelo con piedras calientes). Esto forma parte de las actividades del turismo relgioso, conocer la cultura de los lugares que se visitan.

Belén la Hermosa

Belén es la capital del orégano en el siglo XX, con una plaza remodelada y un nuevo museo religioso. Se puede admirar el frontis de la Iglesia de Santiago, tallado con enredaderas, granadas, vizcachas, pumas y monos.

Iglesia San Santiago, Belen
Iglesia San Santiago, Belen, Chile

Chile y el World Monuments Watch

El World Monuments Watch de 2010 incluyó una nominación para 30 iglesias en Arica y Parinacota que fueron vistas como emblemáticas de la historia religiosa y cultural de la región en función de su importancia histórica y consistencia en el estilo y los sistemas de construcción. 

En cooperación con WMF, la Fundación Altiplano ha completado la restauración de la iglesia de Esquiña, gravemente dañada durante un terremoto de 2005. 

Junto con la restauración, se implementó talleres de capacitación para vecinos, diseñados para crear oportunidades de empleo en el sector del turismo patrimonial para esta área deprimida, además de desarrollar las habilidades necesarias para el mantenimiento continuo de la iglesia. 

Las iglesias de Arica a Parinacota en Chile son representativas de la fusión de la cultura y las creencias europeas con las de las poblaciones autóctonas precolombinas. La lejanía de estos pueblos contribuyó a la preservación general de las estructuras, aunque en muchos casos el mismo aislamiento contribuyó a la pérdida de habilidades técnicas a medida que las poblaciones cambiaron de generación en generación. 

Miguel Cabrera
Author: Miguel Cabrera

Periodista especializado en turismo religioso

©2020 Los Cabrera Comunicación - ISSN 2683- 8435

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