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Cinco siglos de historia en el Viejo San Juan

Cinco siglos de historia en el Viejo San Juan

Establecida en 1521, el Viejo San Juan es la ciudad más antigua de los Estados Unidos. La larga y vibrante historia de Puerto Rico puede resultar intimidante para los no iniciados. Afortunadamente, dondequiera que mires aquí, hay reliquias, ruinas y edificios históricos que realmente explican los muchos capítulos conmovedores de la isla. La Puerta de San Juan es el acceso más antiguó a la ciudad aún más antigua que Viejo San Juan. De hecho, alguna vez funcionó para defenderse de los ataques piratas.

Por supuesto, también hay mucha historia más allá de ser la ciudad capital. En el Viejo San Juan hay un museo que rinde homenaje a las comunidades indígenas taínas en Jayuya; un conjunto de ruinas en Quebradillas, que se rumorea que sirvió como escondite de piratas; restos del primer asentamiento español en Guaynabo; un sencillo puente del siglo XIX que desempeñó un papel importante en la Guerra Hispanoamericana; y mucho, mucho más.

La cantidad de sitios históricos para visitar en el Viejo San Juan, Puerto Rico, es inmensa, pero esta lista presenta una sección representativa de su pasado que abarca siglos y es una introducción útil a esta isla única en su tipo.

¿Sabías que los nombres de San Juan y Puerto Rico cambiaron? El islote se llamó primero Puerto Rico, y San Juan Bautista fue el nombre dado por el conquistador español Cristóbal Colón a toda la isla en 1493. Antes de su llegada, los nativos taínos llamaban a su hogar Borikén.

Datos curiosos del Viejo San Juan para los aficionados a la historia

La calle del Cristo es la arteria más antigua del Viejo San Juan y tiene el mayor número de edificios religiosos.

La Capilla del Cristo de la Buena Salud en el Viejo San Juan

Exvotos entregados por la feligresía en  agradecimiento por los favores recibidos
Exvotos entregados por la feligresía en agradecimiento por los favores recibidos Viejo San Juan Crédito Luke J Spencer

Este pequeño santuario fue construido atípicamente en la parte superior de las murallas de la ciudad, una decisión inusual tomada en la época colonial. Según cuenta la historia, durante las celebraciones de San Juan Bautista de 1753 un jinete, Baltazar Montañez, perdió el control de su caballo y se precipitó a los acantilados de abajo. El secretario de Gobierno español, Mateo Pratts, estaba viendo el drama desarrollarse desde un balcón cercano, y supuestamente gritó: “¡Cristo de la Buena Salud, sálvalo!” Aunque el caballo no sobrevivió a la caída, el joven jinete sí.

Esto inspiró la construcción de un santuario dedicado al Santo de la Salud. Su altar está hecho de plata repujada y la sala está decorada con dos pinturas de José Campeche, el primer artista puertorriqueño.

Cementerio de Santa María Magdalena de Pazzis

Este peculiar cementerio se estableció en el siglo XIX. Los españoles lo construyeron fuera de las murallas de la ciudad debido a su fuerte miedo a la otra vida. Su ubicación frente al mar deriva de una creencia supersticiosa de que el difunto comienza un viaje hacia “el gran más allá” y estar cerca del mar simbolizaba el comienzo de la eternidad. Este cementerio es el lugar de descanso final de los nativos y residentes más prominentes de Puerto Rico.

La Iglesia San José

Vista del retablo restaurada del la Iglesia de San José en el Viejo San Juan

Construida entre 1530 y 1775, lo que ahora se conoce como la Iglesia de San José fue la Iglesia de Santo Tomás. En 1858 el templo se entrega a la Orden de los Jesuitas, quienes le dieron su nombre actual, y finalmente, se convirtió en parroquia en 1908.

La Iglesia de San José es una de las más antiguas de América. Recientemente reabrió al público después de estar cerrada durante unos 20 años por restauraciones. Una de las capillas de la iglesia tiene el lugar de descanso de los restos de los gobernadores de los siglos XVI al XVIII. El techo de esa capilla mortuoria tiene frescos de sirenas, lo que plantea un misterio.

Catedral del Viejo San Juan

 Vista de la nave central restaurada de la Catedral San Juan Bautista en el Viejo San Juan
Vista de la nave central restaurada de la Catedral San Juan Bautista en el Viejo San Juan Credito Sitio oficial de la Catedral

Cuando se compara con el resto de América, la estructura de esta iglesia es un raro ejemplo de arquitectura colonial durante el dominio español en el Nuevo Mundo. La Catedral del Viejo San Juan es la segunda iglesia más antigua de América, después de la construida en la República Dominicana.

La Catedral del Viejo San Juan se levantó inicialmente en 1521 hecha de madera y paja, y después de largas pausas en la construcción, se terminó en el siglo XIX. Notarás los techos de estilo gótico pertenecientes a las secciones de la iglesia. Si viajas con un guía turístico del municipio, es posible que te lleven a las partes más antiguas del templo, que incluyen una escalera que conduce a una de las vistas más impresionantes de la ciudad.

Esta escalera de caracol es la más antigua de Puerto Rico y América. Construida en mortero en el siglo XVI se encuentra en la parte posterior de la Cátedra de San Juan Bautista. Tiene 88 escalones y conduce al campanario de la iglesia. El acceso no está abierto libremente al público.

Los restos de Juan Ponce de León, el primer gobernador de la isla; y Juan Alejo Arizmendi, el primer obispo puertorriqueño, descansan para siempre en paz en esta iglesia.

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Crédito de la portada de Cinco siglos de historia en el Viejo San Juan Maria Marin Pinterest

Miguel Cabrera
Author: Miguel Cabrera

Periodista especializado en turismo religioso

©2022 Los Cabrera Comunicación ISSN 2683-8435

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