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Mama Negra en Ecuador ¿Qué es?

¿Cuándo se festeja la mamá negra?

Mama Negra es una celebración que se realiza en Latacunga a 90 km al Sur de Quito. Se lleva a cabo del 23 al 28 de septiembre en conmemoración de la Virgen de las Mercedes y es, sin dudas, un fenómeno cultural decididamente mestizo. También se hace otra fiesta en noviembre por la independencia de la ciudad de Latacunga.

¿Qué es La Mama Negra de Latacunga?

¿Dónde se origino la mamá negra?

Mama Negra es un personaje representado por una mujer grande y negra, vestida con elegantes faldas de seda. Ella monta un caballo orgullosa mientras sostiene una pequeña marioneta en una mano y un frasco de leche en la otra. Mientras desfila por las concurridas calles de la ciudad, bendice a la multitud, sonriendo y asintiendo con la cabeza por una ruta que puede tardar más de cuatro horas en completarse.

Lo que muchos visitantes no se dan cuenta es que la persona bajo la fachada de Mama Negra nunca es una mujer y nunca ha sido negra. La tradición sostiene que un ciudadano de gran prestigio, siempre un hombre, desempeña el papel. Y aunque podría interpretarse mal, los ecuatorianos en su conjunto no ven ningún problema. De hecho, ser elegido para interpretar el papel de Mama Negra ha sido, durante mucho tiempo, un símbolo de orgullo en la comunidad de Latacunga.

El desfile de Mama Negra

¿Qué elementos religiosos se encuentran en la fiesta de la mamá negra?

El desfile, propiamente dicho, comienza como muchos otros desfiles en Ecuador, con docenas de grupos de baile y orquestas tocando música tradicional con instrumentos de cuerda, flautas de madera y tambores profundos y resonantes. El Desfile de Mama Negra se destaca por la colección de personajes que aparecen solo en esta región del Ecuador: El Arcángel Gabriel como el Ángel de la Estrella, El Rey Moro, El Capitán y, por supuesto, la misma Mama Negra. Incluso los participantes del desfile tienen roles especiales, todos con responsabilidades tradicionales en el evento.

La Historia de Mama Negra

La historia de Mama Negra se debate a menudo, incluso entre los lugareños. La creencia más popular es que Mama Negra se remonta a la época colonial española cuando los lugareñoss estaban bajo la constante amenaza de erupción del volcán Cotopaxi. Los residentes católicos españoles de la época rezaban a la Virgen de la Merced para que los protegiera. Su día es el 24 de septiembre, una fecha convenientemente cercana a Killa Raymi de los pueblos originarios, momento en que se celebra el equinoccio de septiembre. Probablemente, los sacerdotes en ese momento, buscaban formas de incorporar las celebraciones nativas con las católicas. Así nació la Fiesta de Mama Negra.

El problema con esta historia es que no aborda por qué el personaje principal de la celebración es una mujer negra.

La segunda teoría apareció en 1948 en un artículo de una revista local. Los autores propusieron que un comerciante de Latacunga, quería ser el prioste o el anfitrión del festival, pero él era un avaro. Por ejemplo, se negaba a pagar su diezmo a la iglesia. Una noche, un demonio apareció ante sus ojos, era una mujer negra advirtiéndole que, si no conseguía los fondos para pagar una fiesta posterior al desfile, sería castigado. Pero la historia termina ahí ya que no hay explicación de cómo una aparición en una pesadilla se convirtió en la amada Mama Negra.

La teoría más probable de Mama Negra

¿Cuántas veces se celebra la mamá negra?

La tercera teoría la cuenta Rafael Camino Collantes, el propietario-operador de Jacchighua, la compañía de baile que mantiene vivas las tradiciones ecuatorianas en Quito. Él dice que los orígenes de Mama Negra se remontan a los días más oscuros de la esclavitud cuando los criollos españoles llevaron esclavizados a hombres y mujeres afrodescendientes de Latacunga a Sigchos para trabajar en las minas.

Horrorizada la gente de Sigchos pidió a la Virgen de la Merced para terminar con eso. Después de que Ecuador abolió la esclavitud en 1852, nació Mama Negra. La imagen de una mujer negra liberada con el control de su propio destino se mezclaba con la de la propia Virgen. El desfile es un símbolo de la Virgen que lleva al pueblo a la libertad. Quizás es por eso que muchos participantes del desfile visten la cara negra. Representan a los antiguos pueblos esclavizados de Ecuador.

¿Cuántas veces se celebra la Mamá Negra?

Según el citado Rafael, el desfile de septiembre es el más puro de los dos festejos. Presentada por nativos ecuatorianos, esta versión afirma ser la original. Evidentemente, su fecha de septiembre la sitúa, como dijimos, cerca de las festividades del equinoccio de Killa Raymi.

Los ancianos de la ciudad de Latacunga son los anfitriones del evento de noviembre. Muchos lo consideran un evento mestizo. Este segundo desfile de Mama Negra tiene una larga historia. Es especialmente querido por los militares de Ecuador. La Fuerza Aérea y el Ejército tienen cada uno su propio contingente en el desfile, al igual que muchos políticos locales y funcionarios gubernamentales. Si bien puede carecer de autenticidad indígena, definitivamente es muy concurrido por muchos que nacieron y crecieron en Latacunga.

¿Qué actividades hacen en la Mamá Negra?

La ciudad protagoniza esta procesión al retiro de El Calvario, un santuario dedicado a Nuestra Señora, donde los actores de una serie ya establecida declaman los bailes de la Mama Negra con loas. Esta romería pasa por las calles de la ciudad danzando y coreando al ritmo de las bandas típicas hasta la medianoche, cuando se celebra la “Misa de la Gallina”.

Miguel Cabrera
Author: Miguel Cabrera

Periodista especializado en turismo religioso

©2021 Los Cabrera Comunicación ISSN 2683-8435

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