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Virgen de la Merced, una fiesta en toda América

virgen de la merced

La Virgen de la Merced fue llamada por San San Juan Pablo II en su primera visita al Perú en 1985:

La Estrella de la Fe y de la evangelización

El título Mariano La Merced se remonta a la fundación de la Orden religiosa de Los Mercedarios el 10 de agosto de 1218, en Barcelona, España con San Pedro Nolasco, como fundador y San Ramón Nonato, su reformador.

La Virgen de la Merced despierta devoción y agradecimiento en muchos países de América, donde fue conocida gracias a los milagros que se le atribuyen: batallas ganadas, triunfos imposibles y también la iluminación de hombres que fueron clave para la historia de varias naciones.

A ella, cada 24 de Septiembre se le dedican las Fiestas de Nuestra Señora de la Merced, donde se llevan a cabo procesiones y celebraciones tradicionales. Es la que tiene mayor cantidad de patronazgos en América. Donde vayas un 24 de septiembre encontrarás un templo bajo su tutela. Incluso en Estados Unidos, un estado como Delawere está bajo su patronazgo.

Bolivia

turismo religioso
NS de la Merced – Bolivia – Foto El Potosí

En Bolivia tiene tres patronazgos y es además Generala del Ejercito Boliviano. Es la única imagen en ese país que ostenta un grado militar. El altar mayor del templo mercedario de la Villa Imperial de Potosí, en el altiplano boliviano, se encuentra una magnífica talla de la Virgen que data de principios del siglo XVII. Tiene la particularidad de que se le cambia 3 veces de vestidura al año. Los 3 de agosto recordando la primera vez que derramo lagrimas. El 24 de septiembre recordando su fiesta. Y el 24 de diciembre como regalo a su devoción.

Virgen de la Merced, patrona de dos ejércitos

Por su parte en Argentina es Patrona del Ejército Argentino y de la provincia de Tucumán en el Norte de ese país. Además hay 47 ciudades que tienen su patronazgo. Durante las luchas libertarias dos importantes generales del ejército independentista le pidieron a ella su protección.

Fiesta en Chile y en Argentina
En Chile (Izq) y en Argentina (Der) se la recuerda como libertaria – Foto AICA

Chile ostenta 10 patronazgos suyos y también tuvo un protagonismo en las luchas por la liberación chilena. La historia relata que en 1817, tras la Batalla de Chacabuco, el último gobernador español de Chile entregó la imagen de la Virgen de la Merced como ofrenda a la zona de El Totoral, en la región de Valparaíso.

Colombia

Foto Alcadía de Nátaga

La Virgen de las Mercedes, de Nátaga, Colombia es una devoción de 388 años. Nuestra Señora de la Merced es también patrona de 19 localidades de localidades autónomas diferentes. Cientos de miles de peregrinos de Colombia, Ecuador, Perú, Panamá y Venezuela visitan a la imagen de madera y vistosos atuendos para pagar promesas y pedir favores en Nátaga en la zona occidental de ese país .

Virgen de la Merced, patrona de Dominicana

Fuente: El Caribe

Nuestra Señora de las Mercedes es patrona de la República Dominicana. Con la Independencia nacional, en 1844, la Virgen de las Mercedes fue declarada patrona. En el país, su santuario se encuentra en un pequeño cerro, el Santo Cerro, a cuyo pie se encontraba la antigua ciudad de La Concepción de La Vega (La Vega Vieja)

Ecuador

NS de la Merced de Ecuador

En Ecuador se venera una imagen en Quito, su capital, cuya historia está cargada de misterio. Cuando llegaron los españoles, en 1527 encontraron en una isla, frente a las costas de Manabí, una imagen. Los nativos acudían a ella para pedirle por sus enfermedades y necesidades. Hacían exvotos de plata de los miembros enfermos y le ofrecían a la imagen. Tanta cantidad de exvotos encontraron los españoles, que por eso la llamaron “Isla de la Plata”.

El Salvador

Procesión de la Virgen de la Merced

La parroquia Nuestra Señora de la Merced en el centro histórico de la ciudad de El Salvador en Centroamérica celebra una fiesta muy colorida. En esa parroquia se declaró la independencia salvadoreña en noviembre de 1811.

México

Detalle de las columnas y arcos del Convento de la Merced

El Convento de la Merced fue uno de los conventos que la Orden Mercedaria edificó en la Ciudad de México durante el periodo virreinal. El templo fue demolido durante la aplicación de las Leyes de Reforma. El edificio del convento se salvó de la aplicación de la ley, convirtiéndose en uno de los pocos ejemplos que quedan de arte mudéjar en el Valle de México. Fue declarado monumento histórico el 3 de junio de 1932

Nicaragua

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Festejo en honor a la Virgen en León

La Virgen de Mercedes fue proclamada Patrona de la ciudad de León el 17 de julio de 1912. Es el patronazgo más antiguo de ese país. La venerada Virgen luce un hermoso vestido blanco con encajes y adornos dorados, a sus pies, un arreglo de rosas y claveles blancos que simbolizan pureza y paz. El Santuario La Merced, en León, alberga a la imagen de la patrona, traída hace siglos de Barcelona por la orden de frailes mercedarios.

Virgen de la Merced en Costa Rica

virgen de la merced

Dentro de la ciudad de San José, Capital de Costa Rica los turistas se encuentran con numeroso templos cristianos. Pero la iglesia de Nuestra Señora de La Merced es el más popular. Dentro del templo encontramos numerosas obras de arte. Se destacan tres vitrales que representan la aparición de la Virgen de la Merced.

Panamá

virgen de la merced en panama
Detalle del Frontis con las piedras del siglo XVII

La Iglesia de la Merced data del Siglo XVII es un hito de la presencia española en la historia colonial de la ciudad de Panamá. La Merced, como popularmente se le conoce, muestra la misma fachada de piedra de aquel templo más antiguo aún que se construyó en 1616, en Panamá Viejo la primera ciudad fundada por los españoles en las orillas del Océano Pacífico del continente americano. Tras el saqueo de los piratas ingleses en 1671, las piedras de la fachada de la iglesia fueron trasladadas una por una hasta su sitio actual. Y esto es lo distintivo a la vista del turista.

Paraguay

La imagen de la Virgen de la Merced, que se venera hoy en el altar mayor de la iglesia conventual de los franciscanos –actual parroquia de San Francisco en Asunción capital del país–, fue la patrona del barrio de Pozo Colorado y de los “kamba la Merced”. Los mercedarios llegaron al Paraguay con la expedición de Pedro de Mendoza y, una vez fundado el Fuerte de Asunción (1537), el gobernador Domingo Martínez de Irala le asignó a fray Juan de Salazar, superior de los mercedarios en el Paraguay, un solar para convento e iglesia de la Merced. Estas tierras se hallaban ubicadas al suroeste de la Plaza Mayor de Asunción.

Virgen de la Merced en Perú

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Multitudinaria manifestación de fe por las calles limeñas

Fray Miguel de Orenes, en 1535 llevó allí a Lima, capital del país, la primera imagen de la Virgen de la Merced que se veneró en esa ciudad. Se la nombra patrona de los campos de Lima el 20 de setiembre de 1730. También es proclamada Patrona de las Armas de la República por el Congreso Nacional de 1823 y coronada canónicamente en 1921. La Virgen de Las Mercedes tiene su fiesta mayor y de carácter internacional en la localidad peruana de Paita , donde se realiza la feria más grande de América en su honor. Pero eso lo vamos a dejar para otro posteo.

Miguel Cabrera
Author: Miguel Cabrera

Soy Periodista especializado en turismo religioso

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©2019 Los Cabrera Comunicación - ISSN 2683- 8435

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