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primera congregacion judia en canada

¿Cuántos sabemos que la primera Congregación judía en Canadá comenzó en Montreal hace 250 años? Aunque puede que no sea de conocimiento general, la congregación no católica más antigua de Canadá, es la Spanish and Portuguese Synagogue, Shearith Israel.

El edificio original de la la primera Congregación judía en Canadá se levantó en 1777. El lugar era abrigo de la Congregación Shearith Israel, fundada 11 años antes. En ese momento solo contaba con quince miembros. El nombre con que se conoció, y aun perdura es la Sinagoga Española y Portuguesa. Enfrentados a la pregunta de si utilizar el rito Ashkenazi o sefardí, sus fundadores optaron por seguir las tradiciones sefardíes. Haz clic aquí para conocer las diferencias

En 1825, la muerte del dueño del terreno donde se construyó la sinagoga, hizo necesario que la congregación se mudara. Mientras buscaban ese lugar los oficios se realizaban en la casa de uno de ellos.

primera Congregación judía en Canadá

Con la llegada de mas inmigrantes Ashkenazi comenzaron los primeros conflictos. Los sefaradies los trataban como ciudadanos de segunda clase, sumado al desconocimiento de sus tradiciones. Esto provocó que se creara la sinagoga Ashkenazi Shaar Hashomayim en 1846.

Este evento coincidió con la llegada de Abraham de Sola de Inglaterra para dirigir Shearith Israel. Habiendo sufrido en las décadas de 1820 y 1830 por períodos de corta duración y vacantes en su púlpito, la congregación tuvo su primer verdadero líder en De Sola. El reverendo reafirmó la vocación sefardí de la congregación y emprendió proyectos para revitalizar la infraestructura educativa, el apoyo mutuo y las infraestructuras filantrópicas de la comunidad.

Crece la congregación judía en Canada

A fines del siglo XIX, la Sinagoga Española y Portuguesa se había multiplicado por diez y habia ganado prosperidad. La expansión provocó una mudanza a Stanley Street, en el área “residencial” donde vivía la mayoría de sus miembros. Muchos eran judíos acomodados que se habían integrado en la sociedad de habla inglesa de Montreal.

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La llegada después de 1945 de inmigrantes sobrevivientes de la Segunda Guerra Mundial a los barrios occidentales de la ciudad y el traslado de una gran parte de la comunidad judía a los suburbios resultó en la decisión de trasladar la sinagoga por última vez a Côte-des-Neiges-Snowdon barrio en 1947.

Durante la década de 1950, la congregación creció aún más con la llegada de los judíos sefardíes del norte de África y Oriente Medio. Hoy, la sinagoga es conocida por su enfoque tolerante y acogedor. Para acomodar a su comunidad culturalmente diversa, organiza minyanim (servicios religiosos) en diversas tradiciones litúrgicas.

Porque el nombre

Cuando España y Portugal expulsaron a los judíos en 1492 y 1497, quedaron cientos de miles de “conversos”, judíos que se habían convertido al cristianismo, a menudo bajo coacción. Ahora se convirtieron en los principales objetivos de persecución. Con el tiempo, algunos escaparon a otras partes de Europa occidental y regresaron al redil judío.

En Ámsterdam, la principal ciudad comercial del mundo y un centro de tolerancia religiosa, fundaron una próspera comunidad, complementada por la llegada de los judíos ashkenazíes de Europa del Este. Envió brotes a Nueva York (entonces Nueva Amsterdam) y Londres, donde se fundaron sinagogas españolas y portuguesas en 1654 y 1657, respectivamente. (La sinagoga de Montreal atribuye su fundación a 15 judíos que escaparon de Brasil después de que Portugal lo reconquistara de los holandeses.

Miguel Cabrera
Author: Miguel Cabrera

Periodista especializado en turismo religioso

©2020 Los Cabrera Comunicación - ISSN 2683- 8435

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