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Los Monasterios e Iglesias más antiguos de África

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El cristianismo tiene una larga y rica tradición en África, especialmente en Etiopía, donde la religión se introdujo originalmente en el siglo I d.C. Esto lo convierte en uno de los primeros países del mundo en abrazar el cristianismo, junto con Armenia.

Por lo que hay algunas iglesias increíblemente antiguas y hermosas en Etiopía, así como en otras naciones africanas. Vale la pena explorar la religión, la cultura y la arquitectura en un recorrido de turismo religioso en África.

Templos en Egipto

El templo más antiguo de África  

Encontrarás este claustro copto ortodoxo en un hermoso oasis en el desierto oriental de Egipto en las montañas del Mar Rojo. El Monasterio de San Antonio, en Egipto, es del año 356. Se ubica a 334 kilómetros al sureste de El Cairo. Lleva el nombre del primer monje cristiano, San Antonio, y sus seguidores lo fundaron cerca de donde vivió durante los años 361 y 363.

Dentro del monasterio, encontrarás un pueblo completo con cinco iglesias diferentes, una panadería, un molino y algunos jardines. Las iglesias incluyen la Iglesia Medieval de San Antonio, la Iglesia de los Apóstoles, la Iglesia de San Marcos el Ascético, la Iglesia de la Virgen María y la Iglesia de San Miguel.

Iglesias de San Antonio en egipto áfrica
El Monasterio de San Antonio, en Egipto, África

También hay una biblioteca que se diseñó originalmente como una iglesia, pero que actualmente alberga la mayor selección de manuscritos coptos en todo el país. Si caminas dos kilómetros desde el monasterio, también puedes ver la cueva donde vivió San Antonio durante su tiempo como ermitaño.

Detalles de este Monasterio

Hoy, el Monasterio de San Antonio sigue siendo un destino importante de turismo religioso para los cristianos coptos y otros. Más de un millón de personas de Egipto y de todo el mundo lo visitan cada año, y muchos retiros, conferencias y programas para jóvenes se realizan allí, lo que convierte al monasterio en un centro comunitario clave.

Monasterio de Paromeos del siglo VI

El Monasterio de Paromeos en Wadi El Natrun también se llama el “Monasterio de Baramos”. Como claustro copto ortodoxo, está dedicado a la Virgen María.

Wadi El Natrun se conoce como “Scetis” en la literatura cristiana, y a menudo se agrupa junto con otras dos comunidades monásticas primitivas ubicadas en el mismo desierto, llamadas Kellia y Nitria. Sin embargo, Kellia y Nitria están extintas. Solo las ruinas han resistido a las arenas del desierto y al tiempo.

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De los cuatro monasterios que quedan en Scetis, el Monasterio de Paromeos es el más antiguo

Wadi El Natrun es diferente porque sus monasterios todavía están en uso en la actualidad. De los cuatro monasterios que quedan en Scetis, el Monasterio de Paromeos es el más antiguo. El nombre se traduce como “el de los romanos” y parece referirse a San Domicio y San Máximo, quienes, según se informa, permanecieron allí, lograron la ascensión espiritual y murieron siendo aún jóvenes.

Aquí se pueden visitar cinco iglesias, la más antigua de las cuales alberga reliquias de San Moisés el Negro (esta es la que se construyó en el siglo VI). Los otros templos están dedicados a San Jorge, San Teodoro de Amasea, San Juan Bautista y San Miguel Arcángel.

Templos más antiguos en Etiopía, África

Iglesia de Nuestra Señora Marion de Sion em Etiopía del siglo IV

De todas las iglesias que puedes visitar en Etiopía, la más famosa es la Iglesia de Nuestra Señora Marion de Sion en Axum, que se dice contiene el Arca de la Alianza. Si bien ha sido reconstruida varias veces, se cree que su construcción original se remonta al siglo IV bajo el gobierno del gobernante cristiano Ezana.

Desafortunadamente para las visitantes femeninas, la antigua iglesia solo está abierta a los hombres, sólo la nueva estructura de la catedral erigida por el emperador Haile Selassie en la década de 1950 está abierta a visitantes de ambos sexos. La razón de esto es que el Arca de la Alianza, simboliza a María, que es la única mujer permitida dentro del edificio.

La iglesia del arca de la Alianza
El Arca de la Alianza en África

El acceso al Arca en sí está aún más restringido. De hecho, solo se permite el ingreso a un monje guardián designado de por vida, y nunca sale. Si la iglesia contiene el Arca o no, solo se puede adivinar, pero ciertamente se suma a la mística que rodea a la antigua casa de adoración.

La mejor época del año para visitar la iglesia es durante el Festival de Sion Maryam, que tiene lugar el 30 de noviembre. Durante todo el año, los cristianos ortodoxos etíopes y otras personas de todo el mundo peregrinan aquí.

Monasterio de Debre Damo en África

Otro claustro fundado durante el mismo siglo que el monasterio de Paromeos es Debre Damo, ubicado en el norte de Etiopía. Comparte su nombre con la montaña de cima plana en la que se encuentra.

monasterio de debre en África
Así se debe acceder a este Monasterio en África

De hecho, solo puedes llegar al monasterio trepando por una cuerda (y solo si eres hombre). Construido en el estilo Aksumite, se considera el mejor ejemplo de ese estilo aún en pie. Contiene una amplia variedad de manuscritos. La escalada no es nada fácil, pero los turistas que llegan a la cima dicen que la impresionante vista y la hermosa arquitectura merecen el viaje.

Lalibela del siglo XII

El complejo de Lalibela en Etiopía puede no ser el más antiguo de África, pero es, de todos, el más conocido en todo el mundo. Con 11 iglesias en total, el sitio fue inscrpito en el registro del Patrimonio Mundial de la UNESCO en 1978.

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Lalibela es notable por la forma en que se construyeron las iglesias. Cada una de ellas se encuentra en el suelo. Los trabajadores en realidad no construyeron nada por sí mismos, cavaron en la roca volcánica de toba, esculpiendo la estructura de las iglesias. Luego los ahuecaron para que tuvieran interiores funcionales. No hay otras estructuras como estas en ningún lugar del planeta, construidas de la nada.

La historia del cristianismo en África es bastante extraordinaria y puedes explorarla a través de las antiguas y hermosas iglesias y monasterios del continente, donde las tradiciones ancestrales se trasladan a la vida moderna.

Miguel Cabrera
Author: Miguel Cabrera

Periodista especializado en turismo religioso

©2021 Los Cabrera Comunicación ISSN 2683-8435

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