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Catedral Primada de América, Santo Domingo

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La Catedral Primada de América o Catedral Metropolitana Santa María de la Encarnación, data de 1523. En ese año el primer obispo de la isla, Alessandro Geraldini, colocó la piedra fundamental del templo.  Veintitrés años después el Papa Pablo III, por pedido expreso del rey Carlos V, la declara primera Catedral del nuevo mundo. En esa bula de erección, emitida en Burgos el 8 de agosto de 1512, se la pone bajo la advocación de Santa María de la Encarnación.

A Santo Domingo la establece Bartolomé Colón en 1496 sobre la orilla izquierda del rio Ozama. Años después se traslada a la otra margen. En 1528, al fundarse la Real Audiencia, se convirtió en la Capital de las Antillas y la catedral la sede primada de las Indias. Diego Colón, por su parte, se convirtió en el mayor impulsor de construcciones en la isla. Con su impronta, en los primeros años del siglo XVI, se plantaron los cimientos de lo que luego sería la Catedral Primada de América, la Casa del Almirante y el Hospital San Nicolas de Bari.

“Quedé maravillado de ver tan ínclita ciudad, fundada hace el buen tiempo de veinticinco años, porque sus edificios son altos y hermosos como los de Italia, su puerto capaz de contener todos los navíos de Europa, sus mismas calles anchas y rectas que con ellas no sufren comparación las de Florencia” Obispo Alessandro Geraldini 1520

Catedral Primada de América historia

El templo tiene una particularidad, no posee torre campanario. Autores aseguran que se planeó, pero los escases de fondos restringieron la construcción, lo que hubiera ofrecido una vista dominante sobre toda la ciudadela.

La Catedral Primada de América, construido en piedra caliza de color rosado, tiene tres puertas, la principal o norte que da al Parque Colón. La sur, que se la conoce como la puerta del Perdón porque, se dice que, cuando los perseguidos por causas políticas la cruzaban eran perdonados. La tercera o Mayor es la única que no es gótica, es de estilo plateresco. El escudo de Carlos V labrado sobre piedra corona al doble arco de medio punto. Ese atrio, durante la época de dominación haitiana, funcionó como mercado.

Su interior es gótico de tres naves, con ábside en la nave mayor. Las columnas son lisas, de sección circular, y están coronadas por dos molduras góticas con hilo de perlas entre ellas. Este tipo de soporte, de finales del gótico, se observa también en el norte de España. El estilo arquitectónico conserva toda su pureza en las bóvedas. Las de crucería de la nave central son típicas del tardío y se parecen a la iglesia de San Cristóbal en Granada. La nave central no se eleva sobre los laterales. La decoración de gran sobriedad se concentra en le presbiterio, antiguo lugar donde yacían los restos de la familia Colón.

Una de piratas

El interior actual de la catedral no corresponde al original. En enero de 1586 Francis Drake, un pirata al servicio de la corona inglesa, desembarco por asalto en Santo Domingo. Estuvo un mes en la ciudad, durmiendo en una de las capillas de la Catedral. Comenzó a incendiar edificios reclamando el pago de 250 mil ducados para dejar de hacerlo. Cuando se retiro un tercio de la ciudad estaba destruida, en esa quema se perdió el archivo más valioso de todas las Indias, ahorco a dos sacerdotes dominicos, destruyó y profanó el templo principal. Al retirarse llevó consigo las campanas de las iglesias, la artillería de la Fortaleza y los cueros, azúcares que encontró en los depósitos del puerto y en otros almacenes, así como los navíos que no se había quemado

Catedral Primada de América interior

La catedral es un colosal museo que aloja una formidable colección de pinturas, ebanistería, muebles y otros objetos que tienen un admirable valor histórico y artístico. Resaltan las inscripciones funerarias dispersas en diferentes capillas. En el templo descansan los restos de Simón de Bolívar, quinto abuelo del Libertador Simón Bolívar. De Bolívar fue el arquitecto de la actual Iglesia de san Dionisio en Higüey supo estar la imagen de la patrona del pueblo dominicano, Nuestra Señora de la Altagracia.

Inicialmente se construyó sin capillas, ya en 1740 tenía 9 y actualmente posee 14. Merecen evocación especial las capillas de Alonso de Suazo, de Rodrigo, de Bastidas, de Geraldini y la de Diego Caballero, así como la cripta de los arzobispos y la capilla Bautismal lateral. En otros posts nos detendremos en el detalle de cada una de ellas

Catedral Primada de América Horarios

La catedral está abierta al público de 08:00 a 17:00. Los boletos de entrada son adquiridos en la esquina sureste de la catedral. La misa diaria es realizada de lunes a sábado a las 17:00 y los domingos al mediodía y a las 17:00.

Miguel Cabrera
Author: Miguel Cabrera

Soy Periodista especializado en turismo religioso

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©2019 Los Cabrera Comunicación - ISSN 2683- 8435

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