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Metropolitan United Church, la Roma Metodista

turismo religioso

La Metropolitan United Church está en el centro de Toronto (Canadá) sirve a una congregación diversa proveniente de toda la ciudad. La riqueza de su historia de más de 200 años se complementa con una visión progresista del futuro. Su secreto tal vez esté dado en que reciben sin prejuicios a independientemente de su fe, raza, clase, género, orientación sexual o capacidad. 

Los modestos comienzos de la Metropolitan United Church

La historia de la Metropolitan United Church comenzó en 1818 en York, que ahora es el centro de Toronto. El primer edificio para albergar a la congregación era una pequeña capilla metodista ubicada en King Street. La feligresía creció junto con la población de la ciudad, por lo que en 1831 la iglesia adquirió otro sitio en la calle Adelaide. En 1833, se abrió la Iglesia Episcopal Metodista Newgate, un edificio de estilo georgiano con capacidad para 1,000 personas. 

La Metropolitan United Church se muda a su hogar actual

En 1868, los administradores de la iglesia compraron la manzana actual en McGill Square (Queen and Church Streets). La congregación votó para construir una nueva iglesia, renombró la Iglesia Metodista Metropolitana Wesleyana y la dedicó en 1872. Diseñado por el arquitecto Henry Langley en estilo neogótico, el nuevo edificio con capacidad para 1800 personas, tenía un coro de 300 cantantes, y se la definió como la “Catedral del metodismo de Canadá”. 

Esta gran iglesia tenía un interior con un púlpito central, pasillos laterales y balcones en los tres lados. El presbiterio era muy grande para acomodar al enorme coro. En 1922, se instaló un carillón de 22 campanas en el campanario, el campanario armonizado más grande de América del Norte. Hoy el carillón tiene 54 campanas. La fotografía muestra el diseño general del interior de la iglesia.

Metropolitan United Church

Nace el Star Santa Claus

Después de la Primera Guerra Mundial, la Metropolitan United Church se involucró en el servicio social para los vecinos de Toronto. Mucho antes que lo hiciera el Estado, la iglesia coordinó programas para los pobres. El famoso ministro de Metropolitan, Peter Bryce, pudo convencer al editor del periódico Toronto Star para que creara un programa especial de Navidad para familias pobres. El programa comenzó con unos cientos de dólares en donaciones; hoy el fondo Star Santa Claus recauda más de un millón de dólares cada año.

La unión las hace grandes

A medida que Canadá se expandía, las iglesias congregacionales, metodistas y presbiterianas tenían problemas para encontrar suficientes ministros para servir en las muchas iglesias que empezaban a ocupar el oeste de Canadá. Para tratar ese problema, los metodistas, los congregacionalistas y la mayoría de los presbiterianos se unieron para formar la Iglesia Unida de Canadá en 1925. El Metodista Wesleyano Metropolitano de Toronto se convirtió en la Iglesia Metropolitana Unida. Metropolitan fue elegida como el sitio del primer Consejo General de la Iglesia Unida ese mismo año.

Metropolitan United Church, fuego y reconstrucción

En 1928, un incendio destruyó la mayor parte del edificio de la iglesia. Solo se salvó el campanario porque no tenía conexión directa con el templo. Durante un año, la congregación se reunió en el cercano Massey Hall mientras debatía si abandonar o no el centro de la ciudad y fusionarse con una de las otras iglesias Unidas en Toronto. Finalmente se tomó la decisión de construir otra iglesia gótica sobre los cimientos de la antigua.

La nueva Metropolitan United Church se abrió con una gran fiesta en diciembre de 1929. Solo seis de las vitrales estaban en su lugar y el órgano no se instaló hasta el año siguiente. Con solo un balcón, la nueva capacidad de asientos de Metropolitan solo podía acomodar a 900 personas, no era suficiente para los servicios mas convocantes. Con la popularidad de los servicios de Navidad y Semana Santa, la admisión era restringida.

Una iglesia conocida por su música

Metropolitan United Church

En 1930, se instaló un nuevo órgano, el más grande de Canadá, con 7200 tubos. El instrumento de cinco manuales se ha actualizado y restaurado a lo largo de los años, con la consola original conservada. El órgano actual tiene 8233 tubos, el más grande mide 10 metros de altura y el más pequeño del tamaño de un lápiz. En 1998, se agregó un órgano de galería. Durante las décadas de 1930 y 1940, Metropolitan United Church desarrolló muchos de los programas musicales por los que ahora es famosa.

Salvar a la Iglesia por segunda vez

Metropolitan United siguió siendo una iglesia muy popular durante la década de 1950 con unos 1200 miembros y adherentes. Fue la primera iglesia en transmitir sermones dominicales con un ministerio de radio. En la década de 1960, con una fuerte disminución de la asistencia a la iglesia, Metropolitan vio que su base de miembros se redujo muy rápidamente. En 1970, un informe a los Fideicomisarios recomendó demoler el edificio de la iglesia y vender la tierra. Cuando se sometió a votación, el informe fue rechazado por la congregación y Metropolitan se salvó de la destrucción por segunda vez en su historia.


Fuente: una crónica de la Metropolitan United Church de Toronto y sus orígenes metodistas, 1795-1984, de Judith St. John, publicada en 1988.

Miguel Cabrera
Author: Miguel Cabrera

Soy Periodista especializado en turismo religioso

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©2019 Los Cabrera Comunicación - ISSN 2683- 8435

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