Popocatépetl: Grandes Monumentos de Fe en el México de Principios del Siglo XVI

monasterios en las laderas del Popocatépetl

Después de la caída del Imperio Azteca ante la conquista española en 1521, se desató un esfuerzo titánico por propagar las enseñanzas del cristianismo entre la población nativa. Este proceso de conversión y difusión de la fe católica tuvo como escenario principal las laderas del imponente volcán Popocatépetl, en el corazón de México. Allí, se erigieron numerosos monasterios que se convirtieron en auténticos bastiones de la evangelización, marcando así el inicio de una nueva era espiritual en la región.

El legado de aquellos misioneros del siglo XVI perdura hasta nuestros días, y es testimonio vivo de la profunda influencia que ejercieron en la cultura y la religión de México. No menos de catorce de estos conventos han sido inscritos en la prestigiosa lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO, siendo reconocidos como joyas arquitectónicas y espirituales que trascienden el tiempo.

12 “Apóstoles” en las Laderas del Volcán Popocatépetl

Inspirados por la misión de los doce apóstoles, quienes difundieron el mensaje de Cristo por todo el mundo conocido, los primeros misioneros llegaron a estas tierras desconocidas con la convicción de llevar la luz del Evangelio a los corazones de los nativos. En un gesto simbólico, doce monjes fueron enviados como heraldos de una nueva fe, dispuestos a enfrentar los desafíos y las adversidades que encontraran en su camino.

La tarea no fue fácil. Los pueblos originarios de la región eran profundamente devotos de sus propias deidades y tradiciones religiosas, lo que planteaba un desafío considerable para los misioneros. Ante esta realidad, se emplearon diversas estrategias para ganarse la confianza y el respeto de los pobladores.

Método “non sancto”

En un principio, se recurrió a métodos drásticos, como la destrucción de templos y artefactos religiosos considerados paganos, en un intento por erradicar las creencias ancestrales. Sin embargo, pronto se comprendió la necesidad de adoptar un enfoque más dialogante y respetuoso.

El Comienzo de los Monasterios en el Popocatépetl

Vista del monumental monasterio en los faldeos del Popocatépetl
Vista del monumental monasterio de Cuernavaca en los faldeos del Popocatépetl

Ante estos intentos fallidos los misioneros comenzaron a buscar puntos de encuentro entre la doctrina católica y la cosmovisión nativa, destacando las posibles similitudes y enseñanzas compartidas. Asimismo, al construir los monasterios y capillas, se tuvo en cuenta la sensibilidad religiosa de los pueblos originarios, quienes estaban acostumbrados a realizar sus rituales al aire libre. De esta manera, las capillas siempre se orientaban hacia un patio central, facilitando la integración de las prácticas cristianas con las tradiciones locales.

En muchos casos, las representaciones artísticas también reflejaban esta búsqueda de conexión y entendimiento. Algunas figuras religiosas talladas presentaban rasgos propios de los pueblos originarios, como una muestra de respeto y reconocimiento hacia su identidad cultural.

Algunos Ejemplos de Monasterios en los Faldeos del Popocatépetl

Retablo en el templo del antiguo convento de San Miguel Arcángel, Huejotzingo
Retablo en la capilla del antiguo convento de San Miguel Arcángel, Huejotzingo

El legado de estos misioneros perdura en cada piedra de los monasterios que salpican las laderas del Popocatépetl. Desde el imponente Convento de la Asunción, hoy Catedral de Cuernavaca, considerado el primero en ser erigido, hasta el recóndito monasterio de San Miguel Arcángel en Huejotzingo, Puebla, cuyas altas murallas atestiguan la necesidad de protección ante posibles conflictos con los pobladores locales, cada sitio guarda una historia única y fascinante.

En la capilla de Huejotzingo, por ejemplo, se puede admirar un exquisito retablo de oro, testimonio del talento de los artesanos nativos que, una vez convertidos al cristianismo, contribuyeron a embellecer los lugares de culto con su arte y devoción.

Así, los bastiones de misioneros y monasterios del siglo XVI en las laderas del Popocatépetl no solo son testigos mudos de un pasado tumultuoso, sino también símbolos vivientes de un encuentro entre culturas, un legado de fe, perseverancia y diálogo intercultural que sigue inspirando a generaciones presentes y futuras.

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Crédito de la imagen en la portada Miandigra · Templo y Antiguo Convento de San Mateo Apóstol  en Atlatlahucan,Morelos

Angel Fernandez
Author: Angel Fernandez

Historiador

©2024 Los Cabrera Comunicación ISSN 2683-8435

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