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La Patrona de Panamá tiene una historia digna de ser conocida, diferentes situaciones se dieron, desde su llegada a América, hasta su establecimiento definitivo. En esta nota buscaremos encontrar respuestas a nuestros propios interrogantes. Vamos a comenzar por la historia de Santa María la Antigua.

Santa María la Antigua, Patrona de Panamá, historia

Imagen original de la patrona de panama en Sevilla foto José Luiz Bernardes Ribeiro
Imagen Sevillana by José Luiz Bernardes Ribeiro

Vazco de Nuñez de Balboa, conquistador español que llegó a las costas de América era originario del Valle de Santa María del Páramo en León, España. Lugar de donde es originaria la devoción de la Patrona de Panamá.

El precisamente Balboa quien en 1510, fundó el primer asentamiento europeo permanente en el continente americano, Santa María la Antigua del Darién. Ese poblado aún existe y pertenece a Colombia.

Volvamos a la España del siglo XIII, cuando Fernando III de Castilla, reconquista Sevilla a los Moros. La leyenda asegura que, durante el asedio a Sevilla, Fernando III oyó una noche a la Virgen que le decía: “Tienes una protección constante de mi vieja imagen, que quieres mucho y está en Sevilla”. En sueños vio a un ángel que lo llevó , hasta la mezquita principal, de la ciudad sitiada, donde, una pared se hizo cristal y Rey pudo ver la imagen de la Virgen.

Cuando la mezquita se derriba en el siglo XV se cortó cuidadosamente el muro con la pintura de Nuestra Señora. Ese trozo de pared, de 18 toneladas, se trasladó a la capilla actual.​

Advocación Santa Maria la Antigua en América

En 1510, en honor a esta advocación, Vasco Núñez de Balboa funda un poblado como dijimos. El español la bautiza con el nombre de Santa María, y la consagra a la Virgen de la Antigua, que se veneraba en Sevilla. En 1513, por decisión Papal se constituye como la primera Diócesis del continente americano. Dos años después el Rey le concedió a Santa María el título de la primera ciudad de Tierra Firme.

En medio de luchas intestinas, Balboa es decapitado por orden del gobernador Pedrarias Dávila quien decide mudarse al Sur. Trasladó la capital de Castilla del Oro, asi se llamaba la gobernancia, con todas sus instituciones organizativas a la costa del Océano Pacífico. Funda entonces Nuestra Señora de la Asunción de Panamá. El primer asentamiento europeo en las costas del Pacífico. Con el viajaba la imagen de Santa Maria La Antigua, futura patrona de Panamá.

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La Patrona de Panamá

La Ciudad de Panamá la incendia, en 1671, el pirata Henry Morgan y es reedificada, dos años más tarde. La patrona de la Catedral Metropolitana de Panamá, como consta en la bula de creación de 1513, es Santa María la Antigua.

El 9 de septiembre de 2000, la Virgen la Antigua fue nombrada patrona de la República de Panamá por la Conferencia Episcopal Panameña. El 27 de febrero de 2001, Juan Pablo II confirmó este patronazgo.​ En este siglo la devoción a Santa María Antigua crece día.

La imagen de Santa María La Antigua representa a la Virgen de pie con el niño en brazos y una rosa en la mano. Su fiesta se celebra cada año el 9 de septiembre. En 2014, a petición de la Conferencia Episcopal panameña, la Congregación para el Culto Divino y la Disciplina de los Sacramentos otorgó a la Catedral el título de Basílica Menor.

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Izquierda Retablo antes de la remodelación, a la derecha como luce desde 2019

En 2019, previo a la visita del Papa Francisco, al templo se le realizó una importante obra de restauración en las que se invirtieron 12 millones de dólares. Entre las obras fue cambiar la imagen original de Santa María La Antigua del retablo por otra con María sin el Niño y con sus brazos extendidos. La imagen de capilla dedicada a Maria recibió una rosa de oro que le entregó el Papa.

Miguel Cabrera
Author: Miguel Cabrera

Periodista especializado en turismo religioso

©2020 Los Cabrera Comunicación - ISSN 2683- 8435

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