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Guatemala posee la Basílica más grande de Centroamérica

guatemala turismo religioso

Para empezar diremos que Guatemala, en Centroamérica, se inserta fuerte en el turismo religioso a través de la Basílica de Esquipulas el templo religioso más grande de Guatemala. Allí se resguarda a la venerada imagen del Cristo Negro. Se encuentra en la ciudad homónima del departamento de Chiquimula, rumbo a la frontera de Agua Caliente.

Esta Ciudad-Santuario tiene una importancia geográfico-espiritual que la reconoce como la Capital Centroamericana de la Fe. La fama del santuario, relacionada con el poder milagroso de la imagen del Cristo Negro, traspasa la frontera nacional.

Como consecuencia de ello este templo de Guatemala es visitado anualmente por unos cinco millones y medio de peregrinos. Y cerca de un millón y medio lo hacen en los días cercanos al 15 de enero. Esa es la fecha que se festeja al Señor de Esquipulas. También hay quienes lo hacen el 9 de marzo día que se festeja la llegada de la imagen a la ciudad de Esquipulas, en 1595.

La historia del Cristo Negro

cristo negro en el templo religioso más grande de Guatemala
El Cristo Negro en el templo religioso más grande de Guatemala

Lo nativos del lugar pidieron en 1594 una imagen del Señor Crucificado. Para comprarla trabajaron en la siembra de un algodonal. La imagen se mando a esculpir en la capital Antigua de Guatemala. Fray Cristoval de Morales hizo al escultor portugués Quirino Cataño. Él se comprometió a:

“realizar una escultura de vara y media de tamaño por la suma de 100 tostones de a cuatro reales para el día de San Francisco Quetzaltepeque”

García, J. (1954). Esquipulas. Guatemala: Oriental

La imagen llegó a Esquipulas el jueves 9 de marzo de 1595 y se la colocó una ermita de paja. Ese mismo día comenzó la devoción al milagroso Señor de Esquipulas, en el templo religioso más grande de Guatemala.

El color del Cristo también es motivo de controversias: algunos relatos refieren hechos milagrosos que aluden a la intervención misma de Cristo, quien se tiñó de color negro para mostrar su descontento con el comportamiento de las personas. Otras explican que fue el escultor Quirio Cataño el que pintó la escultura de color negro para mostrar su empatía con los indígenas. Pero hay estudios que refieren que las condiciones a las que estaba expuesto el Cristo (el humo de las velas y el incienso) son las que, con el trascurrir del tiempo, obscurecieron la imagen.

La construcción del Santuario en Guatemala

El Obispo de Guatemala, Fray Pedro Pardo de Figueroa, en 1735 después de curarse de una enfermedad gracias al Señor de Esquipulas ordena la construcción de un Santuario. Esto ocurrió entre los años 1740 y 1741. Además decidió hacerlo sobre la planicie algodonera que hizo posible la creación del Cristo Crucificado.

Finalmente el Santuario se inaugura el 6 de enero de 1759 y resguarda al Cristo Negro de Esquipulas hasta hoy. Es una obra barroca, consta de tres naves y 10 pilastras. Además la Basílica del Santo Cristo de Esquipulas en Guatemala es el único en el continente con cuatro torres de campanario lo que le otorga singularidad geográfica.

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Miguel Cabrera
Author: Miguel Cabrera

Periodista especializado en turismo religioso

©2022 Los Cabrera Comunicación ISSN 2683-8435

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