Walsingham: Peregrinación y Devoción en el “Nazaret Británico”

santuario de nuestra señora de Nuestra Señora de Walsingham

En el corazón de la campiña inglesa, se erige el santuario de Walsingham, un eco de la sagrada Nazaret. Fundado en 1061 por la visión mística de la noble cristiana Rychold (Ricarda de Faverches), este lugar se ha convertido en un faro de fe, donde la Virgen María le encomendó replicar su humilde morada terrenal. Desde entonces, Walsingham ha sido un refugio espiritual, un destino de peregrinación para aquellos que buscaban la gracia divina cuando los caminos a Roma o Santiago de Compostela estaban vedados.

Narrativa Histórica de Walsingham

La historia de Walsingham está marcada por la devoción y la desolación. En 1538, la Reforma inglesa, impulsada por Enrique VIII, llevó a la destrucción del santuario original y al trágico destino de la venerada estatua de la Virgen, consumida por las llamas en Londres. ¿Venganza? Me pregunto esto porque el propio Rey inglés y su primera esposa, Catalina de Aragón, habían sido peregrinos en este suelo sagrado, implorando por un heredero varón, que nunca llegó.

El tiempo pasó y el silencio se apoderó de Walsingham, hasta que en 1934 la Capilla de la Sandalia (Slipper) fue restaurada y proclamada Santuario Nacional por los obispos católicos ingleses. Las peregrinaciones renacieron, y en 1954, una nueva estatua de Nuestra Señora de Walsingham fue coronada, marcando un nuevo capítulo de esperanza.

El Santuario en la Actualidad

Imagen de Nuestra Señora de Walsingham
Imagen de Nuestra Señora de Walsingham Patrona de Inglaterra

Walsingham es el santuario más visitado de Inglaterra, un testimonio de su perdurable llamado a la contemplación y la curación. En reconocimiento de su significado espiritual, en 2015, el Papa Francisco elevó la Capilla de la Sandalia a basílica menor. Solo hay tres sitios con ese título en Inglaterra, los otros dos son la Catedral de St Chad, Birmingham y la Iglesia de la Abadía de Downside. Hoy, la Basílica Católica y el Santuario Anglicano de Nuestra Señora de Walsingham, coexisten, unidos en devoción aunque separados por la historia.

La Capilla de la Sandalia

La Capilla de la Sandalia en Walsingham, Inglaterra
La Capilla de la Sandalia en Walsingham, Inglaterra

La Capilla de la Sandalia, construida originalmente a mediados del siglo XIV y dedicada a Santa Catalina de Alejandría, sirvió como una parada importante para los peregrinos que viajaban hacia Nazaret en Inglaterra. Santa Catalina, venerada como patrona de los peregrinos a Tierra Santa, fue fundamental para mantener el acceso a Nazaret durante las Cruzadas.

Al igual que en la tierra sagrada del Monte Sinaí, donde Moisés se quitó los zapatos, los peregrinos a Tierra Santa de Inglaterra tradicionalmente se quitaban el calzado antes de embarcarse en la Santa Milla hacia Walsingham.

Decorando la Capilla hay múltiples imágenes de María, incluida una estatua de Nuestra Señora de Walsingham. La ventana este conmemora el Dogma de la Asunción declarado en 1950. Además, una ventana centenaria de la Anunciación adorna las puertas del extremo oeste.

Fuera de la Capilla, debajo de una imagen de la Santísima Trinidad, en 1958 se colocaron estatuas de María y el Arcángel Gabriel. Estas evocan los sentimientos expresados en la balada de Pynson de Walsingham del siglo XV, que habla de la alegría de la Anunciación.

El Santuario Anglicano

En los mismos terrenos de la Basílica de Walsingham se encuentra el Santuario Anglicano homónimo. Este se edificó durante la primera mitad del siglo pasado. En la actualidad el templo posee 15 capillas que llevan el nombre de los misterios del Rosario. Si entras a la iglesia por las puertas occidentales verás frente a ti la Capilla de San Gabriel con el Altar de la Anunciación. Las paredes de la iglesia están ricamente decoradas con murales.

Guia Practica para disfrutar el turismo religioso en Walsingham

  • ¿Cómo llegar? La forma más rápida de llegar a Walsingham desde Londres es en tren. El viaje dura aproximadamente 3 horas y 30 minutos. Puedes tomarlo desde la estación King’s Cross de Londres hasta la estación de tren de King’s Lynn, y luego tomar un autobús hasta Walsingham.
  • ¿Cuándo viajar? entre mayo y septiembre el clima es agradable y hay muchas actividades al aire libre para disfrutar. En octubre el follaje otoñal es hermoso. En diciembre la ciudad está decorada para Navidad y hay muchos eventos festivos.
  • ¿Dónde dormir y comer? Para vivir una experiencia de turismo religioso plena te recomiendo que reserves con tiempo en The Shrine of Our Lady of Walsingham, es del santuario, es sencillo con habitaciones acogedoras, además de un restaurante y un bar. Hay una variedad de restaurantes en Walsingham que sirven comida típica inglesa.

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Walsingham: Peregrinación y Devoción en el “Nazaret Británico” Crédito de la imagen en la portada sitio oficial de la basílica

Horacio Espinosa
Author: Horacio Espinosa

Casado con Andrea y padre de dos hijos. Analista de Sistemas pero salesiano por sobre todas las cosas. Siempre nos apasionó viajar y desde hace algún tiempo atrás nos hemos convertido en peregrinos. Peregrinar es una opción que consiste en caminar con fe y corazón permeable a lugares santos, por lo que uno puede andar así por su propia ciudad y sin necesariamente moverse muchos kilómetros. Dios me hizo este regalo y lo comparto con ustedes.

©2024 Los Cabrera Comunicación ISSN 2683-8435

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