Las vidrieras de Flanagan en la Catedral de San Chad de Mercia

Las vidrieras de Flanagan en la Catedral de San Chad de Mercia.

La Catedral de San Chad es la iglesia sede de la Arquidiócesis de Birmingham, Inglaterra. St Chad’s fue diseñada por el gran renacentista gótico Augustus Welby Pugin, quien también fue responsable de los Palacios de Westminster y la icónica torre del reloj del Big Ben.

Además es la primera catedral católica erigida en Gran Bretaña después de la Reforma llevada a cabo por Enrique VIII en el siglo XVI (cuando la Iglesia de Inglaterra se separó de la autoridad del Papa y la Iglesia Católica). También San Chad aparece en ‘A Glimpse of Heaven’, una encuesta de las mejores 100 iglesias católicas en Inglaterra y Gales publicada por English Heritage, junto con la Conferencia de Obispos Católicos de Inglaterra y Gales en 2006.

Pero ¿Quién fue San Chad?

Portada de los Evangelios de San Chad uno de los tantos tesoros de la Catedral en Lichfield
Portada de los Evangelios de San Chad uno de los tantos tesoros de la Catedral en Lichfield

San Chad fue un monje sajón del siglo VII y se le atribuye la evangelización del reino de Mercia (las actuales Tierras Medias de Inglaterra). Lo poco que se sabe de él se encuentra descripto en los trabajos de San Beda, un monje inglés autor de la Historia eclesiástica del pueblo inglés del siglo VIII.

Según este autor, San Chad fue venerado como santo inmediatamente después de su muerte (en el 672), y sus reliquias fueron trasladadas a un santuario. Siguió siendo el centro de un culto importante, centrado en la curación, a lo largo de la Edad Media. La devoción tenía dos focos: su tumba, en el ábside, directamente detrás del altar mayor del antiguo Santuario de San Chad en Lichfield, Inglaterra; y más particularmente su cráneo, guardado en una capilla especial del ábside sobre el pasillo sur.

Arquitectura de la Catedral de Birmingham, Inglaterra

Abside y Retablo Mayor de la Catedral de San Chad Crédito James Bradley - Flickr
Abside y Retablo Mayor de la Catedral de San Chad Crédito James Bradley – Flickr

La Catedral de San Chad (St Chad’s) está construida en el estilo de una iglesia de ladrillo en forma de hallenkirke (nave más alta que ancha), similar a la Catedral de Munich y tiene un westwerk (fachada monumental que mira al oeste) con estrechas agujas adornadas, similares a las de la Catedral de Lübeck (Lubeca Alemania). Debido a la empinada pendiente del sitio, Pugin construyó una gran cripta debajo del edificio, para ser utilizada principalmente como lugar de entierro de familias, y ex clérigos de la Catedral de Birmingham.

Al retablo mayor, bajo un elaborado baldaquino, Pugin lo diseñó siguiendo la descripción que San Beda realizó del primer santuario de San Chad en Lichfield. Por otro lado, la silla del obispo es de roble tapizada en terciopelo verde, respaldada con el escudo diocesano también fue diseñada por Pugin. Otros accesorios son el púlpito del siglo XVI y las sillas del coro de los canónigos traídas de una iglesia medieval alemana, donadas por John Talbot, Conde de Shrewsbury, en el mismo siglo.

Las vidrieras de Flanagan en la Catedral de San Chad

La vidriera de Flanagan en la Catedral de San Chad

Algunos de los vitrales (vidrieras) del santuario de San Chad son obra de William Warrington. Otras vidrieras, metalistería y accesorios fueron proporcionadas por John Hardman de Birmingham, según el diseño o las especificaciones de Pugin. Hardman fue un feligrés de San Chad, fundador del Coro de la Catedral en 1854. Cuatro generaciones de su familia se encuentran entre los enterrados en la cripta.

Uno de los vitrales mas majestuoso es el dedicado a Thomas Flanagan, un clérigo e historiador autor de Historia de la Iglesia en Inglaterra. La vidriera de Flanagan en la Catedral de San Chad se halla en el transepto sur. representa la vida de Santo Tomás de Canterbury, santo patrón del canónigo Flanagan. La parte superior del vitral, que se ve aquí, muestra los milagros realizados en su tumba en Canterbury.

En el medallón en el centro se ve el glorificación del Santo Tomás de Canterbury en el cielo. Alrededor del medallón hay un otros tres ángeles, con la figura del propio canónigo Flanagan en el esquina inferior derecha. La parte inferior de la ventana, que se ve aquí, muestra la vida del Santo en la tierra.

Como llegar a la Catedral de San Chad

La Catedral de San Chad se encuentra en un espacio público verde cerca de la estación de tren de Birmingham Snow Hill y se halla en lo que ahora se llama St Chad’s Queensway, en el cruce con Snow Hill Queensway y Old Snow Hill (se convierte en Constitution Hill), parte de la carretera de circunvalación interior de Birmingham construida en la década de 1970.

St Chad’s está en el lado norte de la carretera, que divide la catedral del centro de la ciudad. En enero de 2017, la cercana parada de tranvía West Midlands Metro recibió el nombre de St Chads.

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Angel Fernandez
Author: Angel Fernandez

Historiador

©2024 Los Cabrera Comunicación ISSN 2683-8435

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